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銀髪族多社交 身心健康益處多

花更多時間與不同人互動的老年人,體能會更活躍,情緒也比較健康。(圖片來源:pixabay)

記者宋子芸/報導

家中的年長者活動量足夠嗎?擔心久坐影響他們的健康嗎?那就鼓勵身邊的年長者走出家門,多與他人互動吧!根據一篇2019年2月發表於《老年學期刊》的研究指出,花更多時間與不同人互動的老年人,體能會更活躍,情緒也比較健康。

該研究為美國德克薩斯大學奧斯汀分校學者所進行,研究者考量年齡、種族、性別、婚姻、教育和族群等因素,以300多位65歲以上,居住在奧斯汀市區的年長者為對象,進行為期一週的觀察,並邀請參與者配戴可測量身體活動的電子設備,於白天每三小時詢問一次他們從事的活動與社交互動。

結果顯示,參與者在這三小時中,若遇見的人越多則從事活動的種類也越多,例如:離開家、走路、與他人交談或購物。結果指出,與相識的人或周邊社會關係互動越多的參與者,越傾向從事更多的身體活動、更少時間坐著或躺著、有更正向的情緒和較少的負面感受,有助於提升年長者的認知能力及身體與情緒健康。

林口長庚醫院精神科醫師劉嘉逸表示,過去的研究已證實「多運動有益身心健康」,建立持續規律的運動習慣,對血糖、血脂肪、心肺功能、情緒、睡眠及認知功能皆有很大的幫助。從上述研究發現,多與他人互動、參加各種活動,不但可讓身體活動量自然增加,同時藉由社交互動中不同活動的刺激,對情緒健康及認知功能有更進一步的幫助。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,上述研究證實了日常生活的遭遇可增加高齡者活動水平並促進心理健康。她說明,通常高齡者和親密的朋友及家人相處,較容易有久坐看電視、閒聊的情形,如果有機會到戶外,增加接觸的人群,高齡者為了要招呼、問候,會有較多身體活動產生。

但隨著年紀漸長高齡者的身體機能逐漸退化,出現不願意、不方便、不喜歡外出走動是很自然的反應,建議家人可從其動機著手,首先避免讓長輩覺得外出走動會造成家人的負擔,例如影響了晚輩空閒時間、這麼忙還要陪他、擔心他跌倒…。

接著可試著在高齡者可活動的範圍賦予其任務,像是請長輩幫忙到市場買菜、至麵包店買三明治…,藉此增加他們被需要的感覺及成就感。最後可鼓勵年長者分享,像是將買來的包子或是親友寄來的東西分送給鄰居、管理員。切忌生活中有過多口頭上的催促,易令其反感。她呼籲,此研究結果可以應用於鄰里活動政策,透過社區力量及里長推動,能夠有效增進年長者體能、促進好情緒。

 

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